©
Courtesy of Helena Bajaj Larsen
imagination

Helena Bajaj Larsen laat ‘weefsel van sociale verandering’ herleven

Een passie voor het verkennen van textiel

Ontwerper Helena Bajaj Larsen verruilde Parijs voor New York om daar een opleiding te volgen aan Parsons School of Design. Vanaf het begin richtte zij zich in haar onderzoek op textielontwerp en de verkenning van oppervlakken via prints, breipatronen en verschillende andere technieken. Naast haar studie ontwikkelde ze haar vaardigheden in textielontwikkeling verder via stages (Rohit Gandhi en Rahul Khanna, Mary Katrantzou voor Embroidery, Thakoon) en workshops in India. Tijdens haar laatste semester bij Parsons besloot ze zich volledig toe te leggen op ‘khadi’, een Indiase handgeweven katoenen doek die ook bekend staat als ‘het weefsel van sociale verandering’, vanwege de cruciale rol die de stof speelde tijdens de Indiase onafhankelijkheidsbeweging onder leiding van Mahatma Gandhi.

Een collectie met traditioneel handgeweven katoen

Wat is khadi?

Khadi, of khaddar, is een Indiase handgeweven katoenen doek die ook bekend staat als ‘het weefsel van sociale verandering’, vanwege de belangrijke rol die het katoen speelde binnen de Indiase onafhankelijkheidsbeweging onder leiding van Mahatma Ghandi. Tegenwoordig wordt de stof veel gedragen in India en Pakistan. Khadi werd belangrijk binnen de Indiase strijd voor onafhankelijkheid. omdat de economische groei afhankelijk was van de zijdehandel en de handelsroutes.

Hoe leerde Helena met khadi te werken?

Helena reisde naar verschillende fabrieken en werkcollectieven om meer te weten te komen over het productieproces van khadi (van het plukken van het katoen, tot het weven en verven van de stoffen). Dit hielp haar meer inzicht te krijgen in de meerwaarde van samenwerking tussen ambachtslieden en ontwerpers. Toen de gelegenheid zich aandiende schreef ze zich in voor een design fellowship in Haïti, onder leiding van Donna Karan en in samenwerking met de Clara Lionel Foundation van Rihanna. Zij was een van de drie studenten die werden geselecteerd om gedurende één zomer naar Haïti te gaan en een collectie producten te ontwikkelen in samenwerking met lokale ambachtslieden in een opleidingscentrum in de hoofdstad. Het was een ongelooflijke ervaring, die haar heeft geïnspireerd vaker van dit soort projecten te doen.

Hoe creëerde Helena de khadi-collectie?

De stoffen voor de collectie komen uit verschillende khadi-winkels in India. Ze zijn met de hand geschilderd met zuur- en pigmentkleurstoffen, die op verschillende soorten zijde en andere materialen werden aangebracht. Terwijl Helena aan de collectie werkte volgde ze ook een keuzevak rond metaalwerk. Als gevolg hiervan besloot ze een sieradencollectie te presenteren als onderdeel van haar thesis, waarbij ze de nadruk legde op subtiele veranderingen in de oppervlakte van het materiaal.

imagination

Helena Bajaj Larsen laat ‘weefsel van sociale verandering’ herleven

Related articles

©
Kim Poldner. Photo: Out of the Green Closet/Chantal Aimée Ehrhardt
essential

Kim Poldner deelt haar passie voor duurzame mode

MEET KIM
©
Photo: Sanja Marusiç
imagination

Call for contributions Fashion Colloquium (now closed)

Join the Searching for the New Luxury conference