©
imagination

Amaka Osakwe is de meest gewaagde ontwerper van West-Afrika

Amake Osakwe schudt de boel wakker in conservatief Nigeria

De Nigeriaanse modeontwerper Amake Osakwe lanceerde haar in Afrika gevestigde modelabel Maki Oh in 2010 en schudt sindsdien de boel wakker in het conservatieve Nigeria. Geïnspireerd door de rite-de-passage ceremonies van de Ghanese Dipo, waarbij meisjes gedeeltelijk naakt zijn en worden versierd met ornamenten, heeft Osakwe een speelse kledinglijn ontwikkeld van stukken en versieringen met traditionele Afrikaanse stoffen. Ze wordt geprezen om haar frisse perspectief op Nigeriaans design, maar weet het Nigeriaans publiek ook te choqueren. Osakwe streeft ernaar aloude productietechnieken een plek te geven in de context waar ze thuishoren. Met haar 100% made-in-Nigeria lijn helpt ze eeuwenoude tradities in leven te houden.

Grenzen verleggen in Afrikaanse mode

How is Amaka Osakwe Hoe beïnvloed Amaka Osakwe de rol van vrouwen in Nigeria?

Osakwe's carrière valt samen met een subtiele maar belangrijke ontwikkeling in Nigeria. Vrouwen werken meer en verdienen meer. Door die toegenomen machtspositie  veranderen ook bepaalde normen en waarden binnen de samenleving. Vrouwelijke actievoerders zorgden ervoor dat een wet werd aangenomen die geweld tegen vrouwen verbiedt en wisten een senaatsbrief tegen 'onfatsoenlijke kleding' te verwerpen. Abortus blijft in de meeste gevallen echter illegaal en bijna de helft van de vrouwen trouwt voordat ze achttien zijn. De kleding van Osakwe - voor klanten die het kunnen betalen - vormt zowel harnas als lingerie: intimiderend maar uitnodigend, vormgegeven met onbuigzame lijnen en delicate materialen. Ze weerspiegelen het gevoel van de ontwerper dat Nigeriaanse vrouwen voortdurend moeten onderhandelen over hun positie in een patriarchale samenleving.

Hoe verwerkt ze Nigeriaanse tradities in haar werk?

In haar werk gebruikt Amaka Osakwe een stof die adire heet. Dit eeuwenoude ambacht van de Yoruba-bevolking wordt traditioneel gebruikt om boodschappen of observaties over te brengen. Osakwe gebruikt traditionele motieven en vult deze aan met nieuwe patronen.  "Adire wordt altijd gebruikt als een verborgen gesprek binnen de collectie", zegt ze. In een bepaalde collectie, die nader in ging op de grillen van de romantiek, gebruikte ze een matmotief, dat normaliter gebruikt wordt voor jonggehuwden in de hoop dat ze veel kinderen krijgen, én een kammotief, dat vrouwen dragen om te zeggen: "Ik ben boos op je".

Een verhaal vertellen met slow fashion

Het duurt maanden om een traditionele stof met de hand te bewerken en te verven. Daarom maakt het label Maki Oh handig gebruik van de modekalender. De zes maanden tussen de seizoenen geven Osakwe de tijd om de kleding voor het nieuwe seizoen te produceren. "Mode zou minder makkelijk geconsumeerd moeten worden", zegt Amake Osakwe, "Mijn ontwerpen zullen nooit machinaal worden geproduceerd - ze zullen er nooit zo uitzien, ze zullen nooit zo ruiken. Maar juist daarin schuilt het werkelijke verhaal."

imagination

Amaka Osakwe is de meest gewaagde ontwerper van West-Afrika

Related articles

©
Kim Poldner. Photo: Out of the Green Closet/Chantal Aimée Ehrhardt
essential

Kim Poldner deelt haar passie voor duurzame mode

MEET KIM
©
Photo: Sanja Marusiç
imagination

Call for contributions Fashion Colloquium

Join the Searching for the New Luxury conference