De kern van deze editie is een gedecentraliseerde structuur. Ties that Bind vindt hierdoor plaats op vier locaties: de thuislocatie Arnhem in Nederland en de drie zustersteden Nairobi (Kenia), Bengaluru (India) en São Paulo (Brazilië). Op elke zusterlocatie is een gesprekspartner-curator uitgenodigd om een Ties that Bind project te ontwikkelen dat is verankerd in de plaatselijke context en gemeenschap: Sunny Dolat in Nairobi, Kallol Datta in Bengaluru en Hanayrá Negreiros in São Paulo. Hun weloverwogen en krachtige exposities vonden plaats in maart en april 2024, en een aantal van de hoogtepunten wordt nu in Arnhem tentoongesteld.

Wereldwijd zien dekolonisatiebewegingen een tijd van toenemend plezier in de magie en de realiteit van Afrikaans-zijn, of van Afrikaanse afkomst, en van verbondenheid met Afrikaanse tradities, gewoonten, rituelen en culturen. Mode is altijd al een broedplaats geweest voor prikkelende politieke conversaties, aangezien design op talloze manieren bijdraagt aan Afrikaans-zijn, er zo uitzien én daar uitdrukking aan geven.

Door ontwerpers en kunstenaars te benaderen als hedendaagse hoeders van erfgoed, benadrukt en viert Tradition(al) de schakeringen van cultuur en erfgoed die door heel Afrika in mode naar voren komen. In de tentoonstelling lag het accent op materiaal, uitdrukkingsvormen, silhouetten en kennissystemen die weerstand hebben weten te bieden aan de uitwissing van het Afrikaanse erfgoed ten tijde van Imperialistische onderdrukking. Doordat makers ideeën over traditie omarmen, ontwikkelen, bevragen en ontmantelen, kan de nalatenschap van gebruiken worden voortgezet en kunnen deze tradities een nieuwe levenscyclus starten.

Am I still of this soil, stripped of my beads and charms? 
Am I still of this soil, with my forced fluency in these foreign tongues? 
Am I still of this soil, if my body has never been rooted in its rituals and dances? 
Am I still of this soil, when I’m ashamed to pray to the mountain God? 

Will this soil accept me still?

State of Fashion 2024 | Tradition(al)
Onder de titel State of Fashion 2024 | Tradition(al) organiseerde Sunny Dolat tussen 4 – 14 april 2024 een tentoonstelling met 20 makers, een serie talks in samenwerking met Lagos Fashion Week in Circle Art Gallery – Nairobi, Kenia.

Een vertegenwoordiging van State of Fashion 2024 | Tradition(al) is te zien in Rembrandt Theater, gedurende de looptijd van de Biënnale.

Tradition(al), Nairobi, Kenya 
Circle Art Agency, 4 – 14 April 2024 
Curated by Sunny Dolat

Tradition(al) Featuring: 
Dickens Otieno
Doreen Mashika
Emmy Kasbit
HAWII
Hisi Studio
IAMISIGO
Johanna Bramble
Katush
KikoRomeo
Lagos Space Programme 
Loza Maléombho
Lukhanyo Mdingi
Maxhosa
MONO
Moshions
NKWO
Papa Oppong
Poisa Africa
Ushanga Kenya Initiative

Sunny Dolat
Sunny Dolat is mode-curator, cultureel producent, creatief directeur en mede-oprichter van The Nest Collective. Hij was Consultant Researcher voor de tentoonstelling Africa Fashion in het Victoria and Albert Museum.

Foto: Kaj Lehner Hawi