©
Eva Broekema
care

Kleding of verantwoordelijkheid: wat dragen we in de mode van morgen?

Curator José Teunissen in gesprek met Claire Swift

De mode-industrie staat voor verbeelding, maar ook voor macht en verantwoordelijkheid. Steeds meer merken laten zien hoe mode kan bijdragen aan een betere wereld, bijvoorbeeld door op een sociaal verantwoorde manier te produceren of door een betere leefomgeving en samenleving te creëren. Is dit de nieuwe luxe?

State of Fashion’s curator José Teunissen ging hierover in gesprek met Claire Swift, director of Social Responsibility van het Making for Change project aan het London College of Fashion (UAL). In onze tentoonstelling vond je resultaten van hun bijzondere samenwerking met het Italiaanse luxemerk Zegna, die je in het hart raken.

Zegna steunt het workshopprogramma van San Patrignano om vakmanschap in textiel te bevorderen, de gemeenschap te ondersteunen en ambachtelijke technieken te moderniseren.

José: Kun je iets vertellen over Making for Change en de samenwerking met Zegna?

Claire: ''Making for Change is de naam van het trainings- en productieprogramma van London College of Fashion, in de vrouwengevangenis HMP Downview. Het programma stimuleert het welzijn van vrouwen binnen de gevangenis door onder andere werkervaring te bieden, en te bemiddelen met potentiële werkgevers na de vrijlating van de gevangenen. In 2013 zijn we een samenwerking gestart met San Patrigiano in Italië. Sinds 1978 biedt San Patrignano onderdak aan jongeren die tijdelijk de weg kwijt zijn of kampen met een verslaving. Fondazione Zegna, een initiatief van modelabel Zegna, steunt het workshopprogramma van San Patrignano om vakmanschap in textiel te bevorderen, de gemeenschap te ondersteunen en ambachtelijke technieken te moderniseren.''

José: Op welke manieren heeft het project invloed gehad op de samenleving?

Claire: ''We hadden niet verwacht dat de impact van dit project zo groot zou zijn. Natuurlijk bood dit project een waardevol platform om het werk binnen deze unieke initiatieven onder de aandacht te brengen. Daarnaast stelde het de vrouwen in staat zichzelf te ontwikkelen door kennisuitwisseling en het leren van nieuwe vaardigheden. Dit gaf hen de instrumenten om meer zelfrespect en zelfvertrouwen te ontwikkelen en het risico van een terugval op bijvoorbeeld drugsgebruik te verkleinen. Maar ook op persoonlijk vlak had het positief effect: de gevangen vrouwen in Londen en de vrouwen in San Patrignano wisselden cadeaus en brieven met elkaar uit om in contact te komen en met elkaar te communiceren. Dit is ook een manier om verandering in gang te zetten.''

San Patrignano

©
Agnes Wonke
©
Agnes Wonke
Luxe is een benadering, bestaande uit een respect en erkenning van het materiaal, een waardering voor het proces en een bewondering voor de vaardigheden van de vakmensen.

Claire: Op welke manier wil jij met State of Fashion verandering teweeg brengen?

José: ''State of Fashion is een platform voor projecten zoals het jouwe, en laat op verschillende manieren zien dat er zoveel meer is dan alleen de look van de kleding. Ook de waarde van het proces, het verhaal en de mensen die het kledingstuk of de stof maken dragen bij dat een kledingstuk bijzonder wordt. De tentoonstelling Searching for the new luxury verkent deze nieuwe definities van luxe als antwoord op urgente ecologische en sociale vragen: minder afval en minder vervuiling, meer gelijkheid, welzijn en inclusiviteit. Het is ook een herwaardering voor het plezier en het vakmanschap van het maken. State of Fashion belicht deze verschillende kanten van de mode-industrie om ontwerpers, bedrijven maar ook consumenten bewust te maken dat het in de toekomst echt anders kan.''

José: Wat is jouw definitie van ‘luxe’ in de mode?

Claire: ''Luxe is een benadering, bestaande uit een respect en erkenning van het materiaal, een waardering voor het proces en een bewondering voor de vaardigheden van de vakmensen. Luxe toont persoonlijkheid en verbindt ons met de maker, door het aanraken en voelen van het materiaal. Het is een sensuele ervaring die ons in staat stelt door het product de onzichtbare kunstenaars die het gemaakt hebben op waarde te schatten.''

Conscious Contemporary Craft

©
Eva Broekema
©
Eva Broekema

Claire: Voor deze ‘nieuwe luxe’ is een ander soort ontwerper nodig in de toekomst. Hoe ziet volgens jou de toekomstige generatie modeontwerpers er uit?

José:
''Het belangrijkste is dat we ontwerpers niet langer moeten opleiden vanuit het idee dat ze een ‘ster’ worden. Toekomstige ontwerpers moeten zich realiseren dat ze bij kunnen dragen aan een betere samenleving en een duurzamere toekomst. Het worden regisseurs die werken in interdisciplinaire verbanden. Denk bijvoorbeeld aan samenwerking met biotechnologen om nieuwe stoffen te ontwikkelen. Maar ook de herwaardering van de mensen die de kledingstukken in elkaar zetten zal een belangrijkere rol moeten gaan spelen. De mode van de toekomst zal meer gaan over processen dan over producten en meer over ideologie dan over een modemerk.''

José: Zie jij dit profiel ontwerper al in jouw praktijk? Aan wie denk je als je denkt aan de modeontwerper van de toekomst?

Claire:
''Bethany Williams is een geweldig voorbeeld van een ontwerper die verandering wil teweegbrengen binnen de industrie. Door haar holistische aanpak, waarin ze sociale vraagstukken met milieukwesties verbindt. Ze verkent verbindingen om innovatieve oplossingen te vinden voor vragen rond duurzaamheid. Ze is verbonden aan diverse gemeenschappen waarmee ze samenwerkt en investeert in verandering. Bethany’s benadering van design, zakelijkheid en duurzaamheid definieert wat mode in de toekomst zou kunnen zijn.''

Dit artikel verscheen eerder in het Fashion + Design Mag.

Bethany Williams

©
Bethany Williams
©
Bethany Williams
care

Kleding of verantwoordelijkheid: wat dragen we in de mode van morgen?

Related articles

©
Tenant of Culture
imagination

New Imaginations: Tenant of Culture

Meet Tenant of Culture
care

New Interdisciplinary Approaches: Kristina Walsh

Meet Kristina